Colorant bleu fait maison / Homemade blue food dye

1 Fév

Bonjour !

Aujourd’hui, je vous propose de jouer un peu avec les couleurs… Pour le rose et le jaune, il existe de nombreux colorants naturels faciles à trouver dans une cuisine. Par exemple le jus de betteraves (crues ou cuites sous vide) ou le curcuma en poudre. Mais le bleu ? La plupart du temps, c’est le bleu de méthylène, un colorant artificiel, qui est utilisé.

J’ai découvert par hasard un colorant bleu naturel, dont la préparation nécessite juste de l’eau, de la spiruline et un filtre en papier.

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Colorants alimentaires (rose betterave, jaune curcuma et bleu phycocyanine) et leur résultat en mélange avec du lait végétal

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Comment est-ce arrivé ?

En voulant préparer un colorant vert à base de spiruline, j’ai mélangé des paillettes de spiruline séchée et de l’eau. Il faut environ 1 cuillerée à soupe de paillettes de spiruline pour 5 cuillerées à soupe d’eau pour obtenir un liquide homogène.

Pour obtenir un extrait coloré transparent, j’ai filtré le mélange et fortuitement découvert qu’on obtient un résultat très différent si le filtre est en métal ou en papier.

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A gauche, mélange spiruline + eau filtrée à la passoire en métal. A droite, mélange spiruline + eau filtrée avec un filtre à café en papier.

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Comment ça marche ?

La spiruline, mais aussi la chlorelle et l’algue du lac Klamath, sont des algues dites « algues bleu-vert ». Ceci signifie qu’elles contiennent à la fois des pigments verts, appelés chlorophylles, et un pigment bleu, appelé phycocyanine. Et il se trouve que la phycocyanine est hydrosoluble (elle se mélange bien avec l’eau) tandis que les chlorophylles ne le sont pas (à moins d’être modifiées dans ce but, comme dans plusieurs colorants verts à base de chlorophylle vendus dans le commerce). Du coup, seuls les pigments bleus sont capables de traverser un filtre à café en papier.

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Attention, je n’ai pas réussi à remplacer le filtre à café par du papier absorbant ni un mouchoir en papier (ils conservent l’extrait dans leur épaisseur absorbante) ni avec du papier à écrire (l’extrait ne le pénètre même pas).

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Le type de filtre à café a une influence. Lors de mes premiers essais avec un filtre blanchi récupéré je ne sais où, j’ai obtenu une couleur bleue. Avec un filtre à café « écologique » (non blanchi) que j’ai acheté ensuite, j’ai obtenu un extrait bleu-vert. En faisant une chromatographie sur papier avec de l’eau salée comme solvant, on peut voir qu’il reste des chlorophylles dans l’extrait bleu-vert obtenu avec le filtre « écologique ». Il faut alors le filtrer une nouvelle fois, sur un nouveau filtre en papier, et une troisième fois si besoin. Du coup, j’aurais tendance à recommander un filtre « non écologique », pour une fois !

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A gauche, mélange spiruline +eau (beaucoup de chlorophylle, en bas, et de phycocyanine, en haut). A droite, extrait filtré une fois (il y a de la phycocyanine mais aussi un peu de chlorophylle)

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Après cette étape, on obtient un mélange de phycocyanine et d’eau, à la belle couleur bleue. Visiblement, on peut trouver cette extrait de phycocyanine dans le commerce, sous forme liquide (vendu en ampoule) ou de poudre.

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Comment utiliser l’extrait de phycocyanine ?

Ce colorant craint la chaleur. Par contre, à température ambiante, sa couleur est très stable, que le pH soit neutre ou acide (testé ci-dessous en ajoutant du jus de citron). A pH basique (testé ci-dessous à droite en ajoutant une forte quantité de bicarbonate de sodium) au bout de plusieurs heures, le pigment fini par être détruit.

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Ainsi, on peut remplacer les colorants artificiels du commerce, avec trois différences :

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Jus de betterave, curcuma mélangé à du rhum puis filtré, extrait de spiruline filtré sur du papier

  • Les colorants naturels sont moins concentrés, donc il faut en mettre plus que quelques gouttes si on veut obtenir plus que de (très belles) couleurs pastel.
  • Si on met beaucoup de ces colorants, ils peuvent donner du goût au mélange, donc il faut penser à l’harmoniser avec le goût global du plat.
  • Ces colorants sont nutritifs, donc ils ne peuvent pas être conservés longtemps sous forme liquide (à moins de les congeler, par exemple dans un bac à glaçons). Pour les conserver à température ambiante, une solution est de les mélanger à une grande quantité de sucre, qu’on étale sur une assiette pour le faire sécher avant de le mettre en pot.

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Mon utilisation préférée est la préparation des paillettes colorées à saupoudrer sur les desserts. Voici la recette pour les feignasses : mélanger du colorant liquide et des paillettes de noix de coco séchée, puis étaler le mélange sur une assiette et le laisser sécher (environ 24h) en le brassant de temps en temps. Voilà !

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Noix de coco râpée mélangée aux colorants rose, jaune, bleu, ou à rose+jaune ou jaune+bleu, puis séchée

Voilà de quoi illuminer plats et desserts, comme ici !20150201-31

Les paillettes colorées, un fois bien sèches, se conservent dans un bocal.

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Bon dimanche !

18 Réponses to “Colorant bleu fait maison / Homemade blue food dye”

  1. Séverine 1 février 2015 à 11:57 #

    Whaou ! Trop beau ^^
    Tout particulièrement les paillettes colorées🙂

  2. lilizen 1 février 2015 à 13:18 #

    c’est génial, bravo pour cette découverte! on va pouvoir décorer chocolats et gâteaux !

  3. Charlotte 2 février 2015 à 07:25 #

    En bleu, il y a aussi le jus de chou rouge. Certes, ça ne doit pas être terrible avec du sucre…🙂

  4. Phil 2 février 2015 à 21:06 #

    Merci pour ce partage : c’est toujours si bien expliqué, j’adore🙂 Et l’idée des copeaux de coco est excellente, j vais m’y mettre !

  5. mamapasta 3 février 2015 à 23:40 #

    je croix que ce sont tes articles scientifico-culinaires que je préfère!

  6. AFC 25 mai 2016 à 13:54 #

    Bonjour ! J’aurais aimé savoir comment procéder pour obtenir les diverses autres couleurs que vous dites « faciles ». Pour le rouge, j’imagine récupérer le jus de betteraves précuites. Mais pour le jaune ? Je mets simplement qques pincées de curcuma dans de l’eau ?
    Une explication pas à pas des différentes couleurs serait super sympa, parce que c’est difficile à trouver !

    • vegebon 28 mai 2016 à 08:55 #

      Bonjour,
      C’est trop long à expliquer dans un article de blog, donc je vais publier mes conseils de colorants végétaux dans un livre, qui sera publié début 2017. D’ici là, je peux vous dire que le curcuma est à utiliser en pincées dans un lait ou un alcool, et que le jus de betterave, idéalement de betteraves crues, donne non pas du rouge mais du rose.

      • AFC 28 mai 2016 à 15:18 #

        Merci pour ces informations ! C’est déjà un bon début ! De quoi faire un panel de couleur raisonnable pour teindre les matériaux sensoriels de ma puce🙂

      • vegebon 28 mai 2016 à 16:22 #

        N’hésitez pas à me recontacter si certaines colorations vous posent souci. Connaissez-vous le livre Peintures végétales avec les enfants, qui liste de nombreuses idées de plantes colorantes ?

      • AFC 1 juin 2016 à 15:11 #

        Je ne connaissais pas, merci ! Je vais me procurer de la spiruline pour commencer, faire quelques tentatives plus ou moins fructueuses et je poserai des questions si cela ne fonctionne pas ! Merci pour votre disponibilité🙂

  7. clarence 12 juin 2016 à 15:21 #

    Merci pour ce partage d’expériences culinaires voire scientifiques. La précision du filtre à café très utile, les paillettes géniales… Bravo !!!

    • pierrequiroule 26 juillet 2016 à 00:16 #

      J’ai tenté mais mon jus reste désespérément vert, pas bleu-vert, malgré de multiples filtrations😦

      • vegebon 26 juillet 2016 à 10:13 #

        Bonjour,
        C’est frustrant ! Quel type de spiruline avez-vous utilisé : en comprimé, en poudre, en paillettes ? Avec quelle quantité de spiruline et d’eau ? Laissé combien de temps au frigo ?
        Ce problème m’est déjà arrivé avec une marque de spiruline en paillettes, mélangée dans l’eau sans l’écraser préalablement au pilon : elle met non pas 24 h mais 3 jours pour libérer le pigment bleu, et encore il est difficile à séparer !

  8. Angele 6 décembre 2016 à 16:10 #

    Bonjour,
    J’adore votre article on a bcp d’infos !!
    J’ai fait des recherches pour acheter de la spiruline mais je la trouve surtout en complément alimentaire, est ce ce que j’aurais le même résultat?
    Avez vous une référence à me conseiller?
    Merci

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